¿Puede la renuncia de Ariel Henry contener el caos en Haití?

Cediendo a las exigencias de las pandillas, de parte de la población y de la comunidad internacional, el primer ministro haitiano, Ariel Henry, dimitió el lunes. Sin embargo, el vacío institucional que reina desde hace meses en Haití no permite prever un retorno a la calma a corto plazo en la isla. Ante una ola de violencia sin precedentes. ¿Qué perspectivas políticas ofrece su salida?

Tras la dimisión de Ariel Henry, primer ministro de Haití, la posibilidad de un apaciguamiento sigue siendo muy hipotética en la isla, presa de una anarquía creciente. Cediendo a la presión de los socios regionales del país, anunció que seguirá gestionando «la actualidad hasta el nombramiento de un primer ministro y de un Gobierno».

Su salida, exigida por las pandillas y parte de la población, fue anunciada el lunes durante una reunión de emergencia en Jamaica, en presencia de miembros de Caricom (Comunidad del Caribe) y representantes de la ONU.

Fue desde el territorio americano de Puerto Rico que Ariel Henry tiró la toalla. A finales de febrero viajó a Kenia para pedir ayuda a la ONU para establecer una misión de seguridad internacional. Desde entonces ha estado atrapado en Puerto Rico después de que se le impidiera regresar a la capital haitiana. Un funcionario estadounidense dijo el lunes que podía quedarse en territorio puertorriqueño si quería hacerlo.

El primer ministro interino de Haití, Ariel Henry.
El primer ministro interino de Haití, Ariel Henry. © Andrew Kasuku, AP

Su renuncia se produce en un contexto de crecientes tensiones en Haití, donde bandas armadas lideran una verdadera insurrección contra todas las instituciones, o lo que queda de ellas. Desde hace más de una semana, Puerto Príncipe es escenario de incesantes enfrentamientos entre policías y bandas armadas. Las pandillas atacaron sitios estratégicos como el palacio presidencial, comisarías y cárceles. Última señal de la crisis de seguridad: la evacuación, el lunes, de todo el personal de la Unión Europea presente en Haití. Y el de Estados Unidos, evacuado en helicóptero

Condiciones no cumplidas para las elecciones 

Al final de la reunión, el presidente de Guyana, Mohamed Irfaan Ali, también presidente de Caricom, dijo estar «feliz» de anunciar «un acuerdo de gobernanza de transición» que conducirá a «un plan de acción a corto plazo en materia de seguridad», «un gobierno libre y justo» y «elecciones libre e igualitarias».

Incluso cuando se celebran elecciones libres y justas, vemos una y otra vez que actores internacionales intervienen y derrocan a líderes electos

Una promesa «constantemente mencionada en Haití», recuerda Rosa Freedman, profesora de derecho y conflictos en la Universidad de Reading y especialista en Haití. «Incluso cuando se celebran elecciones libres y justas, vemos una y otra vez que actores internacionales intervienen y derrocan a líderes electos, como Jean-Bertrand Aristide (ex presidente haitiano derrocado del poder en 2004, nota del editor). Además, la «injerencia internacional en las elecciones del país es un fenómeno recurrente», indica la experta. «Los haitianos necesitan elegir quién los gobierna, pero no es del todo seguro que eso suceda».

Romain Le Cour Grandmaison, doctor en ciencias políticas e investigador especializado en crimen organizado en Iniciativa Global, coincide: “La renuncia de Ariel Henry no abre más que antes el camino para la organización de elecciones libres y transparentes en Haití, porque las condiciones necesarias no están reunidas». Las fechas que se anunciarán en los próximos días “servirán como hitos para avanzar hacia las elecciones”.

Foto de archivo. Un hombre con el rostro cubierto, llama a los manifestantes a detenerse durante una protesta contra el gobierno del primer ministro, Ariel Henry, y la inseguridad, en Puerto Príncipe, Haití, el 1 de marzo de 2024.
Foto de archivo. Un hombre con el rostro cubierto, llama a los manifestantes a detenerse durante una protesta contra el gobierno del primer ministro, Ariel Henry, y la inseguridad, en Puerto Príncipe, Haití, el 1 de marzo de 2024. © Ralph Tedy Erol / Reuters

Desde el asesinato del presidente Jovenel Moïse en julio de 2021, Haití se encuentra sin jefe de Estado ni Parlamento funcional. No se han organizado elecciones desde octubre de 2016, lo que acentúa la crisis política. Ariel Henry había sido nombrado por Jovenel Moïse pocos días antes de su asesinato y su mandato inicial debía finalizar a principios de febrero. Pero sin instituciones democráticas establecidas, no existe ningún procedimiento claro para reemplazarlas.

Habrá que ser extremadamente estratega y políticamente hábil para poder tomar el control de las pandillas y gobernar en un contexto tan volátil

«Tomando el control de las pandillas»

Al mismo tiempo, el malestar ha seguido creciendo en la isla, a medida que las pandillas han ampliado masivamente su poder financiero, su territorio (ahora controlan el 80% de Puerto Príncipe) y su influencia. A principios de marzo, Jimmy Chérizier, considerado el líder de la banda criminal más poderosa de Haití, y apodado ‘Barbecue’, había amenazado con una «guerra civil que» desembocaría «en un genocidio» si Ariel Henry permanecía en el poder.

“Debemos aprender lecciones de la inmensa capacidad de estos grupos para influir en la vida política”, plantea Le Cour Grandmaison. «Habrá que ser extremadamente estratega y políticamente hábil para poder tomar el control de las pandillas y gobernar en un contexto tan volátil».

A principios de marzo, se declaró el estado de emergencia en Puerto Príncipe, donde los disturbios dañaron los servicios de comunicaciones y permitieron la fuga de varios miles de presidiarios. Según datos de la ONU, más de 362.000 personas –más de la mitad de las cuales son niños– se encuentran actualmente desplazadas en la isla, una cifra que ha aumentado un 15% desde principios de año. Se han denunciado múltiples agresiones sexuales, violaciones, torturas y secuestros.

Ciudadanos huyen de la violencia de las bandas criminales en Puerto Príncipe, el 30 de enero de 2024.
Ciudadanos huyen de la violencia de las bandas criminales en Puerto Príncipe, el 30 de enero de 2024. © Richard Pierrin, AFP

«El país atraviesa un período absolutamente catastrófico en términos de seguridad, humanitarios y políticos. Por lo tanto, será una prueba de fuego para la clase política haitiana», continúa Romain Le Cour Grandmaison. “El desafío es enorme para quienes pidieron la salida de Ariel Henry, quien ahora tendrá que asumir la responsabilidad de un país que atraviesa una de las situaciones más complejas de los últimos años”.

«Abordar las raíces del problema» 

Justo antes de la reunión en Jamaica, el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, prometió 133 millones de dólares adicionales en ayuda de Estados Unidos, incluidos 100 millones de dólares para la fuerza multinacional que se busca enviar a Haití, y 33 millones de dólares de ayuda humanitaria. Por su parte, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, que asistió virtualmente a las discusiones, había ofrecido poco antes alrededor de 91 millones de dólares.

Para que Haití avance, debemos abordar las raíces del problema: la corrupción de la élite rica, la violencia de las pandillas y la falta de representación del pueblo en el gobierno

Si las sumas anunciadas son consecuentes, las exigencias de ‘Barbecue’ no son menores. Mientras los líderes se reunían a puerta cerrada, el influyente líder de la pandilla dijo a los periodistas que si la comunidad internacional continuaba impulsando la presencia de una fuerza de seguridad multinacional, «hundiría a Haití en un caos aún mayor».

Motorists pass by a burning barricade during a protest against an extended state of emergency after an escalation in violence from gangs seeking to oust the Prime Minister Ariel Henry, in Port-au-Prin
Archivo: automovilistas pasan junto a una barricada en llamas durante una protesta contra un estado de emergencia prolongado tras una escalada de violencia por parte de pandillas que pedían derrocar al primer ministro interino, Ariel Henry, en Puerto Príncipe, Haití, el 7 de marzo de 2024. © Ralph Tedy Erol, Reuters

La asistencia financiera es un primer paso necesario, pero no puede ser la única respuesta. Según Rosa Freedman, es esencial un enfoque diferente para sacar a Haití de la crisis. “Esta dimisión es una oportunidad para que la comunidad internacional apoye a los haitianos para que encuentren sus propias soluciones a los problemas internos”, sugiere la experta. “Debemos apoyar a las instituciones haitianas, como la policía, el ejército y la sociedad civil”, continúa, citando el ejemplo de otros países de la región como Colombia, México, El Salvador y Honduras, países que han combatido a los cárteles de la droga y pandillas con apoyo internacional específico.

“Para que Haití avance, debemos abordar las raíces del problema: la corrupción de la élite rica, la violencia de las pandillas y la falta de representación del pueblo en el Gobierno”, agregó.

Las próximas semanas serán cruciales para recuperar un mínimo de confianza

La fragilidad de Haití también tiene sus raíces en las pruebas de su pasado. La exorbitante compensación pagada a Francia después de su independencia en 1804 perjudicó la incipiente economía del país. La larga dictadura de los Duvalier dejó profundas consecuencias. Finalmente, el terremoto de 2010, con sus cuantiosas pérdidas humanas y considerables daños materiales, agravó aún más la situación, acabando con años de desarrollo económico.

Pocas horas después de su renuncia, el período post-Ariel Henry parece incierto para Haití. «Si bien el sentimiento actual tiende al alivio, un fuerte escepticismo domina a la población haitiana», afirma Romain Le Cour Grandmaison. «La expectativa de apaciguamiento es palpable y existe una necesidad urgente de abordar la crisis humanitaria. Pero los haitianos, conscientes de los juegos políticos en curso, han aprendido a desconfiar de las grandes promesas de unidad política». Según el experto, «las próximas semanas serán cruciales para recuperar un mínimo de confianza».

Adaptado de su original en francés